Balaitus (3.144 m), vía “Diedro Sur”

El otoño convierte el pirineo en un lugar mucho más entrañable que los meses anteriores. Las montañas empiezan a refrescar y a ver tímidamente las primeras nieves de la temporada,… aunque todavía se puede cacharrear. Joni y yo nos acercamos a la vertiente sur del Balaitus para hacer una escapada maratoniana de más de 13 horas, como en los viejos tiempos…El diedro Sur ofrece una escalada amable en un lugar impresionante; una ruta de coleccionista sin un seguro fijo en todo su itinerario!

Primera ascensión: Ursi Abajo, Salvador López, Manolo Aldeguer y Félix Gómez de León, el 28 de agosto de 1994.

Desnivel y dificultad: 240 m, V+ máx. (IV+ oblig). Las dificultades son mantenidas en el IV “de montaña” con dos secciones que rondan el V+ (en el techo) y el V en nuestra 4ª tirada.

Material: un juego de friends hasta el 3, cintas largas y doble cuerda de 60 m. La vía está limpia y se puede proteger al gusto.

Aproximación: Desde el embalse de la Sarra, ascendemos hasta el refugio de Respomuso (2 h 15´) y continuamos hasta la base de la pared junto a la Brecha de Latour (2h 15´). Se remonta un terreno escalonado, en dirección a un bloque blanquecino característico, a la izquierda de una línea de esquistos que recorre la pared de arriba a abajo.

Para cuando llegamos a las inmediaciones de la pared, el tiempo es incierto…y dudamos por meternos a la Auguerot-Olivier que seguramente sea más rápida…al final, optamos por el Diedro Sur, que nos apetece más.

L1, 55 m, IV. Asciende de forma escalonada, hasta una zona cómoda, donde comienza el diedro propiamente dicho.

L2, 45 m, V-. Subimos por las placas de la derecha (el diedro estaba mojado) y continuamos por el diedro. En un momento dado, seguimos por el diedro de la derecha, ya en terreno más vertical. Montando reunión 5-6 m por debajo del techo: vertical (puede haber opciones más cómodas, más abajo).

L3, 45 m, V+. Supera el techo con un pasito a bloque y continua por terreno más cómodo, con tendencia a la izquierda.

L4, 45 m, V. Supera un terreno escalonado junto a un espolón rojizo (a la izquierda) característico y llegando a un colladito cómodo (posible emplazamiento de reunión). Continuamos por un diedro fisurado muy chulo (V), ascendiendo después varios resaltitos, hasta una repisa debajo de una chimenea.

L5, 10 m, IV+. Ascendemos la chimenea hasta alcanzar el filo de la vertiente sur del Balaitus.

Desde aquí a la cima, no nos queda más que andar unos minutos…

Descenso: lo realizamos por la brecha, descartando la Diagonal, pues con la niebla que teníamos encima, no la vimos nada clara.

Nota: el emplazamiento de las reuniones ofrece otras posibilidades. Nosotros lo hicimos así, a sentimiento….

Horario: 4 h 30 min para la aproximación desde el embalse de la Sarra, 3 horas de escalada, 15 min hasta la cima. Descenso a la brecha 1 h en terreno nevado delicado, 30 min rápeles (1 de 30 m, 2 de 60 m) y vuelta al embalse de la Sarra. Total 13 h 30 min.

Gourette. Pic des Coutchets (2.252 m), vía “A Quim le Berbère”

Igor y yo recalamos finalmente en Gourette con la idea de escalar la ya clásica “A quim le Berbère”: un itinerario largo y realmente entretenido en una de las montañas secundarias de este enclave pirenaico repleto de posibilidades. Las dificultades asequibles en muchos largos permiten avanzar con fluidez. Actividad completa que nos dejará satisfechos en un lugar poco concurrido.


Desnivel y dificultad: 670 m, 6b (V+/A0 oblig) a los que hay que añadir 150 m de arista durante el descenso. De los 670 m de vía hasta la cima del Pic des Coutchets, 150 metros aprox. son a pie para alcanzar la aérea cima. El 6b es un paso aislado de adherencia.

Apertura: a cargo de G.Barats, J.Griso, et P.Petuya el 27/08/2009.

Material: 13 cintas exprés, material de reuniones, juego de friends hasta el 3 y doble cuerda.

Aproximación: desde el pie de la estación de esquí, remontamos las pistas por la pista rodada, hasta estar a la altura de la base de la pared, donde nos desviamos por un vallecito. El pie de vía tiene una chapa gravada y hay un palo.

Comenzamos con tres largos que recorren la estética placorra de la montaña (IV, IV+, V-). Muy parecidos los tres, sobre roca maciza tumbada, siguiendo las pocas debilidades que ofrece.

Desde aquí, con una tirada de transición (III, paso IV-), ascendemos por un diedro tumbado que termina en resalte (V/+); y continuamos remontando el bonito muro escalonado que domina esta parte de la pared (6a/+).

Salida de la R algo incómoda con una fisura en diagonal (3 m) muy chula que nos cambia de vertiente y nos sitúa en un terreno más farragoso de lajillas medio sueltas y montar R bajo un techito (V).

En este punto, hacemos una travesía a la izquierda y empalmamos dos largos de (III)…haciendo de la escalada un avance “a cuatro patas”. El siguiente largo (IV) nos deposita al final de una canal.

Quizá éste (el 11) sea el largo más complejo: un paso muy severo de adherencia (6a+/6b) y bien protegido, nos da paso a un diedro en diagonal con roca a veces dudosa, bastante físico (6a).

Continuamos saliendo de nuevo a la vertiente lajosa (IV) y continuamos por una aristilla (III) que termina en un corto murito (IV).

Largos fáciles de transición en los que se va notando que estamos cerca de la cima (IV, III), nos depositan en una R en la vertiente más vertical con mucho ambiente. Se sigue ahora por otro de los largos estrella (V+) recorriendo un terreno escalonado y superando unos pasos en placa donde más patiohay, para terminar por un corto diedro con buenos agarres.

Desde aquí continuamos con zapatillas por terreno más incierto, ya cerca de la cima, a la que llegamos por una arista aérea (III). Cima del Pic des Coutchets (2.252 m), un bote con un libro de piadas nos espera,…junto a una instalación de rápel para continuar el descenso, sin tiempo que perder.

Descenso: el descenso no es complejo pero sí lleva su tiempo: hay que hacer varias transiciones de cuerda. Rápel de 35 m, nos deposita en una aristilla aérea de III, sin grandes dificultades (un clavo protege un corto destrepe).

Ascendemos andando a la siguiente prominencia y rapelamos 10 m desde una horquilla aérea, a una virilla con una cuerda, que nos permite ascender para pasar a la otra vertiente y realizar el último rápel de 25 m (por el lado oeste).

Desde aquí no tenemos más que descender/destrepar un sendero con bastante pendiente (hay una instalación de rapel) y alcanzar el sendero que nos conduce a Gourette de regreso.

Horario: 1 h para la aproximación; 5 h 15´para la escalada hasta la cima del Pic des Coutchets; 1 h 15´para el descenso hasta tierra firme y 1,5 h hasta el coche (9 h total)

Referencias: “Le vallée d´Ossau” de Luis Alfonso y Xavier Buxó

Otros itinerarios recomendados en Gourette:
Arista Sur del Pène Sarriere
Cara Este del Pène Sarriere (vía Ravier)
Espolón Oeste del Pic d´Amoulat

Aguja de Portalet, vía “Paseos pirenaicos”

De camino a Gourette con Igor, hacemos una paradita en Portalet para escalar esta simpática Aguja, casi imperceptible, junto a las retorcidas paredes del Pic de Estremere. Una vía “juguete” que no ofrece dificultades significativas, equipada generosamente y con una aproximación de 15-20 minutos. Disfrutona!

Desnivel y dificultad: 120 m, V+ (luego hay que recorrer una aristilla de 30 m que también está equipada)

Apertura: Julio Benedé y Luis Royo en 2009

Material: 12 cintas express y material de reuniones.

Aproximación: desde el parking del Col du Portalet, seguir un senderito por debajo de la zona de bloques, para escender después sin ninguna complicación (15´-20´)

Desde el pie de vía se asciende un primer murito-zócalo, algo tumbado y que va ganando verticalidad (30 m, V)

Después se remonta un resaltito que continúa en diagonal hasta un colladito. No montamos reunión y empalmamos con el siguiente largo, con una salida rara y luego terreno escalonado hasta los pies de un diedro característico (30+30 m, IV+,V).

Nos queda por delante un diedro disfrutón y bastante vertical, con buenos agarres, pero roca más dudosa y cuarteada (30 m, V+)

Ya sólo nos queda recorrer cómodamente una aristilla herbosa, con algún seguro, para alcanzar la tierra firme y descender.

Horario: 20´aproximación; 1 h 15´la escalada; 15´descenso a pie de vía y 15´vuelta al coche.

Vignemale, Pique Longue (3.299 m), por la Arête de Gaube

La vista del macizo de Vignemale siempre sobrecoge desde Oulettes de Gaube. Hace ya 14 años que escalamos la clásica de la norte y hoy venimos con las familias a acampar un par de días; lo justo para que Iker y yo aprovechemos una “mañana” para subir por un itinerario alternativo a la normal, con unas vistas excepcionales y recordar viejos tiempos. Una clásica muy recomendable!

1ª ascensión: Jean d´Ussel con los guías Germain Castagné y Jacques Souble, el 22 de agosto de 1908.

Desnivel y dificultad: 400 m, AD, máx. IV. El desnivel total de la actividad ronda los 1.200 m.

Material: algunos friends (5: semáforo y dos micros) y cintas express (5), cuerda.

Aproximación: desde el refugio remontar el sendero que conduce al collado de Mulas y al poco, en la cota de 2.350 m, desviarse a la izda para alcanzar el collado de Oulettes. Esto es importante: nosotros nos equivocamos y desde el collado de Mulas no hay posibilidad de conexión, así que tuvimos que retroceder y perder 2 horas…

Se trata de un itinerario que no reviste dificultades significativas. Desde el collado de oulettes se avanza andando por la vertiente del Ara, hasta un corredor característico donde se trepa (III) para alcanzar la arista. Continuamos andando, descendemos (siempre por el filo) hasta un roñon característico de ofita marrón oscura: inicio “formal” de la arista.

Cambio a caliza gris y seguimos andando (II), hasta una horquilla característica en el mismo filo. Ponemos cuerda y aseguramos unos metros aéreos (III+) para seguir por el hombro de la Pique Longue…

Encontramos algún clavo y alguna reunión en alguno de los resaltes y alcanzamos el muro final característico, en la conexión con la norte clásica (un vivac y un parabolt en la pared).

El muro final, sin ser una escalada difícil, conviene recordar que el ambiente es soberbio, que el equipamiento es vetusto y que conviene un mínimo de orientación para seguir el camino correcto para no embarcarse. Siembre lo más lógico…está es la línea que seguimos de forma aproximada, encontrado clavitos aquí y allá

Desde el vivac ascendemos un muro tumbado con tendencia a la derecha y después seguimos una virilla a la izquierda, superando un murito más vertical (pasillo IV-)

Continuamos y haceos una travesía a la derecha para alcanzar la base de un diedro característico…

El diedro comienza con una fisura dülfer de libro (3-4 m, IV-) y continúa por un diedrillo tumbado…

Y salimos al escaqueo de la derecha, para continuar por terreno cómodo hasta la cima…

Descenso: en esta ocasión descendemos por el glaciar,… aunque me quedo con las ganas de continuar el skyline por la cresta Chausenque – Petit. como hemos hecho en otras ocasiones. En cualquier caso, una jornada entrañable de las que uno alimenta el espíritu más que el ego!!

Horario: 1 h 30′ collado de oulettes / 3 horas a cima / 3,5 horas descenso a Oulettes por el glaciar…

Referencias bibliograficas: “Vignemale. El señor del pirineo” de Alberto Martínez Embid.